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탈원전정책도 차별화?···이재명 "신한울 3·4기 국민의견 맞춰 재고"

"국민 의견 우선…쓰게 되는 것은 그냥 쓰자"

문재인 정부 '탈원전' 정책과 차별화 본격화하나

이재명(가운데) 더불어민주당 대선후가 2일 한국방송회관에서 열린 '방송기자클럽 토론회'에 참석해 발언하고 있다./국회사진기자단




이재명 더불어민주당 대선 후보가 2일 국민 여론을 고려해 신한울 3·4호기 건설을 재개할 수 있다는 입장을 밝혔다. 문재인 정부의 탈원전 정책 기조와 배치되는 것이어서 이 후보의 발언은 상당한 파장을 몰고 올 전망이다.

이 후보는 이날 방송기자클럽 토론회에서 신한울 3·4호기 건설 중단 문제와 관련해 "이 문제에 한해 국민들의 의견에 맞춰서 충분히 재고해 볼 수도 있다"고 말했다. 그는 "그때 당시(건설 중단)도 국민에 따라서 결정했지만 반론들도 매우 많은 상태"라며 "그 부분에 관한 한 국민 의견이 우선 돼야 할 사안"이라고 설명했다.

경북 울진의 신한울 3·4호기는 설계를 마쳤으나 문재인 정부의 탈원전 정책에 따라 2017년 공사가 중단됐다. 이에 대해 이 후보는 "경계선상에 있는 문제"라며 "이를테면 새로 짓지 않는다, 짓던 건 지어서 끝까지 쓴다, 설계하고 중단된 게 있는 것"이라고 말했다. 이어서 "정치인들의 정치적 의견, 지향이란 것도 국민을 대리하는 대리인에 불과하기 때문에 국민의 뜻과 어긋나선 안 된다고 보고 있다"고 거듭 강조했다.

여론은 신한울 3·4호기 공사재개에 더 무게가 실린다. 울진범군민대책위원회, 울진군의회 원전관련특별위원회 등은 여야 대선후보들에게 신한울 3·4호기의 건설 재개를 촉구하고 나섰다. 이들은 여야 후보들에게 신한울 3·4호기 공사 재개를 대선공약 사업에 포함 시켜 줄 것을 요청하는 공동건의문과 범국민 서명운동 100만인 서명부도 전달할 계획이다. 대책위원회는 "신한울 3·4호기 건설사업은 정부 주도로 시작돼 지역주민과 장기간 협의를 거쳐 상호 신뢰에 입각해 추진된 약속 사업임에도 지난 2017년 정부의 일방적 결정으로 백지화 됐다"고 성토했다. 또 "지난 2018년 12월부터 진행된 탈원전반대 및 신한울 3·4호기 건설재개 범국민 서명운동에서 울진군민 3만8,000명을 비롯해 서명인원 100만 명을 돌파하면서 국가 탄소중립과 에너지 안보를 위해 신한울 3·4호기 건설이 반드시 재개돼야 한다는 국민의 목소리가 높다"고 강조했다.



이런 분위기 탓에 이 후보도 신중하다. 그렇다고 신규 원전을 막 짓자는 것은 아니라는 점도 분명히 했다.

이 후보는 "2023년, 2024년에 지어지면 60년 간 사용하게 되는데 2084년까지 쓰게 되는 그런 건 그냥 쓰자"라며 "탈원전이라 말하지만, 현재 상태는 있는 원전은 끝까지 계속 사용한다는 것"이라고 말했다. 그러면서 "다만 신규로 원전을 짓기보다는 신재생에너지로 전환하자는 것"이라며 "원전에 의한 발전 단가보다 이제 곧 신재생에너지 발전 단가가 떨어진다"고 설명했다.

신재생에너지로의 사업전환 필요성도 꺼냈다. 그는 "사실은 경제 활성화라든지 일자리 창출에는 신재생에너지 쪽이 훨씬 더 도움이 된다"며 "장기적으로는 원전보다는 신재생에너지로 대대적인 산업 전환을 해서 그 속에서 우리가 일자리도 만들고 성장의 모멘텀도 얻자는 게 제 입장"이라고 강조했다.

민주당에서는 문재인 정부의 대표적 에너지 정책인 탈원전과의 차별화 기류가 가속화하고 있다. 선대위 공동 상임위원장인 송영길 대표는 지난달 30일 국회 포럼에서 "신고리 5, 6호기가 완공되면 최소 2080년까지 원전이 가동되는데, 탈원전이라기보다는 에너지 전환정책이 맞다"라면서 문재인 정부를 향해 "탈원전이라는 프레임을 적극적으로 정리하지 못한 아쉬움이 있다"고 지적한 바 있다.
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