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경제 · 금융경제동향
과속 탈탄소의 '나비효과'···인플레 공포 키우다

美·유럽 공격적 탄소감축으로

전기차 등 필수 원자재값 급등

탄소배출권 가격도 치솟아





미국·유럽 등 주요국이 공격적인 탄소 감축에 나서면서 원자재 수급난이 더욱 심화하고 있다. 전기자동차는 내연기관차보다 6배, 재생에너지 설비는 화력발전소 대비 9배 많은 광물을 투입해야 하기 때문에 가뜩이나 경제 재개로 공급이 달리는 원자재 부족 현상을 최고조로 끌어올리고 있다는 것이다. 특히 기존 에너지원인 원유 등에 대한 투자가 ‘탈탄소 드라이브’의 반작용으로 급감하면서 문제를 키우고 있다. 전문가들은 ‘탈탄소 과속'이 인플레이션을 더 부추기고 있다고 지적한다.

23일 국제에너지기구(IEA)에 따르면 오는 2050년 탄소 중립 달성이 가능해지려면 글로벌 전기차 보급 대수는 지난해의 1,100만 대에서 2030년 1억 4,500만 대로 10배 이상 늘어야 한다. 지난해에만 총 261기가와트(GW) 규모의 재생에너지 설비가 신규 설치됐는데 2030년이면 이 수치가 3배로 증가해야 한다.

문제는 이 같은 청정 산업이 원자재를 잡아먹는 분야라는 점이다. 전기차의 리튬·니켈·코발트 등 주요 광물 투입량은 내연기관차의 6배 이상이다. 풍력 설비 설치에는 가스 화력발전소보다 희토류·구리 등이 9배나 들어간다.



실제 신재생에너지 분야에 활용되는 원자재가 급등은 심각하다. 태양광 패널 생산에 쓰이는 용융 아연도금강 가격은 지난해 2분기 100달러대에서 올 1분기 600달러로 6배나 뛰었다. 풍력 터빈 날개에 쓰이는 발사나무는 벌목 업계에서 ‘부르는 게 값’이다. 에너지 회사들이 앞다퉈 해상 풍력에 뛰어들면서 해저 탐사권 경매 가격은 120억 달러(약 13조 원)까지 뛰었다. 영국 시사주간지 이코노미스트는 “현재 세계의 탄소 감축이 초기 단계인데도 벌써 인플레이션이 심각한 상황”이라며 “탄소 감축이 세계 경제의 위협으로 떠올랐다”고 진단했다.

이런 탈탄소발 인플레이션은 국가 간 갈등으로 비화할 수도 있다. 이미 유럽의 탄소배출권 가격은 최근 1년 6개월여 동안 두 배로 치솟았다. 기업으로서는 탈탄소 비용이 커지는 것이라 소비자에게 부담을 전가할 가능성이 크다. 탄소배출권 적용이 확대될 경우 개발도상국에서는 정치적 소요 사태가 발생할 수도 있다.

/조양준 기자 mryesandno@sedaily.com
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