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경제 · 금융경제·금융일반
"재생에너지는 '녹색갈등' 유발...결국 수소가 현실적 해법"[서울포럼2021]

패널 '수소에너지 활성화' 토론

이종영 "태양광발전은 산림 파괴

풍력 발전은 생태계 훼손 불러와"

원왕연 "재생에너지 사용 늘수록

안정적으로 전력망 운영 힘들어"

이종영 중앙대 법학전문대학원 교수가 10일 그랜드&비스타워커힐서울에서 열린 ‘서울포럼 2021’에서 수소경제 형성을 위한 법적 과제를 주제로 발표하고 있다. /오승현 기자




10일 그랜드&비스타워커힐서울에서 열린 ‘서울포럼 2021’에서 정대운(왼쪽부터) 창원대 환경공학과 교수, 문일 연세대 화공생명공학과 교수, 이종영 중앙대 법학전문대학원 교수, 원왕연 경희대 화학공학과 교수가 수소경제 1등 국가를 위한 차별화 전략을 주제로 토론을 하고 있다. /오승현 기자


수소에너지의 안정적 공급 없이는 친환경 에너지 사회로의 전환이 어렵다는 지적이 나왔다. 한국의 지리적 특성을 도외시한 채 탄소 중립을 위해 태양광이나 풍력 등 재생에너지만 밀어붙이면 자연 파괴 등의 문제에 직면할 수 있다는 것이다. 이와 함께 전문가들은 수소경제의 지속적인 발전을 위해서는 정부의 중장기적인 지원이 무엇보다 중요하다는 데 의견을 함께했다.

이종영 중앙대 법학전문대학원 교수는 10일 그랜드&비스타워커힐서울에서 열린 ‘서울포럼 2021’에서 “에너지원이 부족한 한국에서는 수소와 같은 신(新)에너지와 태양광·풍력 등 재생에너지가 모두 안정적으로 공급돼야 친환경 에너지 사회로 진전할 수 있다”고 말했다.

재생에너지 위주의 확대 정책은 한국의 기후적·지리적 조건을 고려할 때 적합하지 않다는 게 그의 진단이다. 이 교수는 “유감스럽게도 한국은 금수강산이어서 태양광발전 시설을 설치하려면 산을 깎아야 한다”면서 “탄소를 배출하지 않는 녹색 사회로 이행하려다 되레 녹색과 녹색 간의 갈등이 발생하는 역설적인 현상이 빚어지고 있는 셈”이라고 설명했다.

풍력발전도 한국의 대안적 에너지로 자리 잡기에는 미흡하다고 지적했다. 이 교수는 “산 밑에 풍력발전을 설치하면 바람이 안 불어 효과가 없다”면서 “결국 산등성이를 따라 둬야 하는데 이를 위해서는 또 산을 파괴해야 한다”고 말했다. 그러면서 “사실상 한국에서 할 수 있는 재생에너지는 해상풍력밖에 없는데 이 역시 철새 이동에 영향을 미치는 생태계 훼손 문제나 어업 피해 등을 초래할 수 있다”고 덧붙였다. 태양광발전을 확대하려면 국토가 넓어야 하고 풍력발전의 경우 바람이 잘 부는 평지가 있어야 하는데 한국에서는 최적화된 입지를 찾기 어렵다는 얘기다.



재생에너지 사용 비중이 커질수록 안정적인 전력망을 운영하기가 힘들다는 분석도 나왔다. 원왕연 경희대 화학공학과 교수는 “태양광발전이 잘 되는 낮에는 재생에너지 위주로 전기를 공급받을 수 있지만 밤에는 어렵다”고 말했다. 재생에너지 비중이 증가함에 따라 낮 동안에는 공급량이 과잉이지만 일몰 이후 수요가 급증하면서 전력망을 안정적으로 운영하기 어려워지는 ‘덕커브’ 현상이 발생할 수 있다는 것이다. 실제로 미국 캘리포니아주에서는 태양광에 대한 의존도가 높아지면서 여러 차례 대규모 정전 사태를 겪은 바 있다.

이에 따라 친환경 에너지 사회로의 추진을 위해 수소기술을 적극 활용할 필요가 있다는 조언이 이어졌다. 원 교수는 “낮에 발생한 과잉 전기를 저장했다가 밤에 쓸 수 있는 에너지 저장 시스템이 필요하다”며 “낮에는 잉여 전력을 수소로 만들었다가 밤에 다시 수소를 분해해서 전기로 활용하면 가장 효율적으로 에너지를 활용할 수 있을 것”이라고 강조했다.

전문가들은 결국 수소가 현실적인 대안 에너지라고 입을 모았다. 이 교수는 “수소 또한 초기 단계인 만큼 생산과정에서 환경오염 문제가 있고 안전성 우려도 있다”면서도 “현재 완벽한 에너지가 상용화돼 있지 않은 상황을 고려하면 상대적으로 더 친환경적인 수소에너지 공급을 확대하는 방향으로 가야 한다”고 강조했다. 그러면서 “완벽한 에너지로는 핵융합 에너지를 생각하고 있지만 이를 상용화하려면 긴 세월이 걸릴 것”이라고 내다봤다.

수소에너지 활성화를 위해서는 정부의 지속적인 지원이 중요하다는 의견도 나왔다. 이 교수는 “지난 2018년 우리 정부는 수소경제 활성화 로드맵을 발표했지만 정권에 따라 언제든 변경될 수 있다”며 “지난해 수소경제 육성 및 수소 안전 관리에 관한 법률이 제정되는 등 보다 제도를 체계화하기 위한 노력이 이어지고 있다”고 말했다. 수소안전성에 대한 우려를 떨쳐내고 기업의 투자 활성화 및 산업 발전을 이끌어내려면 정부의 흔들리지 않는 지원이 이어져야 한다는 얘기다.

/김기혁 기자 coldmetal@sedaily.com, 백주원 기자 jwpaik@sedaily.com
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국제부 김기혁 기자 coldmetal@sedaily.com
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