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29번 환자, 가슴 아파 응급실 찾았다 돌연 확진.."진단검사, 기존 폐렴환자까지 확대"

■ 국내 엿새만에 확진자..감염경로 '깜깜이'
선별진료소 방문 대상 기준도 넓혀
감염병 감시 체계에 코로나19 추가

29번 환자, 가슴 아파 응급실 찾았다 돌연 확진..'진단검사, 기존 폐렴환자까지 확대'

국내 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 29번 확진자는 해외여행력이나 기존 확진자와의 접촉이 없었던 첫 번째 사례다. 방역당국이 감염경로를 밝혀내지 못할 경우 국내 첫 지역사회 전파 사례가 된다. 질병관리본부는 지역사회 전파 가능성에 대비해 기존 폐렴 환자에 대해서 코로나19 검사를 시행하는 등 방역 수위를 더 높일 계획이다.

16일 질병관리본부 중앙방역대책본부에 따르면 29번 환자(82세 남성·한국인)는 가슴 통증과 마른기침 등 증상이 있어 전날 고려대안암병원 응급실을 찾았다. 응급실에서 의료진은 심장 질환을 검사하기 위해 X레이를 찍었고 판독 결과 폐렴이 확인됐다. 과거 메르스를 경험한 의료진은 환자에 대해 코로나19 진단검사를 시행했고 양성이 나왔다.

해외여행력이 없고 발열과 호흡기 증상도 없었기 때문에 선별진료소를 거치지 않았다. 환자는 현재 국가지정 입원치료병상(서울대병원)에 격리됐으며 보건당국은 감염경로와 접촉자 파악 등 역학조사를 진행하고 있다.

지금까지 2차·3차 감염 환자가 발생한 적은 있지만 방역당국이 감염원을 특정할 수 없는 확진 환자가 발생한 것은 이번이 처음이다. 방역당국도 지역사회 전파 가능성을 염두에 두고 대응 태세를 강화하겠다는 입장이다. 정은경 중앙방역대책본부장은 이날 정례브리핑에서 “(일본의 경우) 역학적 연관성이 없는 것으로 분류된 환자가 현재 20명 정도 되는 것으로 파악하고 있다”며 “우리나라도 오늘 역학적 연관성이 아직 확인되지 않은 사례가 발생해 조금 더 면밀한 조사와 대응을 준비하고 있다”고 말했다.

29번 환자, 가슴 아파 응급실 찾았다 돌연 확진..'진단검사, 기존 폐렴환자까지 확대'

중대본은 우선 국내 의료기관에 입원 중인 원인불명의 폐렴 환자를 대상으로 코로나19 검사를 시행하기로 했다. 29번 환자처럼 폐렴 환자 중에서도 해외여행 이력이나 기존 확진자와의 접촉력이 없어도 코로나19에 감염될 수 있다는 판단에서다. 정 본부장은 “호흡기학회·감염학회와 폐렴 (환자) 조사에 대해 세부 범위, 시행 방법 등에 대해 검토하고 있으며 정리가 되면 이른 시일 내에 실시할 계획”이라면서 “다만 모든 폐렴 환자가 대상은 아니다”라고 설명했다.

아울러 병원 기반 중증호흡기 감염병 감시체계(SARI·현재 13개 병원) 및 인플루엔자 실험실 표본감시체계(현재 52개 의원)에 코로나19 검사를 추가하는 한편 이 감시체계에 참여하는 의료기관도 확대한다. 코로나19가 중증호흡기와 인플루엔자 감시체계에 추가되면 의료기관에서 코로나19 의심증상이 있는 환자를 상시 분석하고 검체를 당국에 보내 빠르게 감염 여부를 찾아낼 수 있게 된다.

코로나19 검사를 받을 수 있는 기준도 더욱 확대된다. 기존에는 중국을 방문하지 않아도 코로나19 유행국가를 방문한 이력이 있는 경우 의사가 의사(의심)환자로 분류하고 검사를 시행할 수 있었다. 그러나 이 같은 사례 정의가 불명확하다는 현장의 목소리를 반영해 앞으로는 해외여행력이 아예 없는 환자라도 의사 소견에 따라 감염이 의심되는 환자를 적극적으로 검사할 수 있게 됐다. 더불어 선별진료소도 해외여행력이나 확진자와의 접촉력 외에도 의사 소견 등 종합적인 상황판단하에 더욱 쉽게 이용할 수 있게 된다. 박능후 보건복지부 장관은 “특히 원인불명의 폐렴으로 병원에 입원 중인 환자에 대해서는 해외여행과 관계없이 진단 검사를 실시할 수 있도록 검사 기준을 확대하겠다”면서 “감염 예방조치가 원활하게 이뤄지는지 합동점검단을 만들어 상시적으로 점검하고 필요한 교육도 실시하겠다”고 밝혔다.

마지막으로 요양병원·요양시설 등 취약시설에 대해서는 감염 예방 노력을 한층 더 강화한다. 면회를 제한하되 외부인 출입 시에는 발열 등 증상이 있는지 확인한 후 출입을 허가할 계획이다. 특히 종사자들이 해외에서 입국한 경우 14일간 출근하지 못하게 하고 발열 등 증상이 있는 경우에는 진단 검사를 실시한다. 다만 지역사회 감염 우려가 큰 일본에 대한 특별입국절차 도입 등에 대해서는 “아직 전면적인 검역이 필요하다고 판단하지 않는다”고 밝혔다.

그러나 29번 확진자가 접촉자 분류 과정에서 누락됐을 가능성도 배제할 수 없는 상황이다. 이 경우 지역사회 전파가 아닌 방역망 미비에 따른 것으로 볼 수 있다. 실제 8번 환자의 사례만 봐도 이동경로 중 하나인 목욕탕은 장소 특성상 폐쇄회로(CC)TV를 내부에 설치하는 것이 불가능하고 정확한 접촉자 파악이 어렵다. 방역당국은 구체적인 감염원을 조사하고 있다.

한편 29번 환자는 국내 확진자 중 최고령 환자임에도 상태는 안정적인 것으로 파악됐다. 발열과 폐렴이 있지만 산소공급 치료를 받을 정도는 아니라는 설명이다. 환자가 다녀갔던 고대안암병원 응급실은 이날 폐쇄됐으며 의료진과 노출 환자에 대해서는 격리 조치를 시행하고 있다. 서울 종로구에서 함께 거주 중인 부인은 현재 증상이 없는 것으로 나타났다. 고대안암병원에 가기 전 방문했던 개인 의원 두 곳에 대해서도 소독 등 조치를 진행 중이다.
/이주원기자 joowonmail@sedaily.com


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