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의혹만 키운 '조국펀드' 해명

펀드 손실? ☞“투자회사 흑자전환”
웰스씨앤티 매출 2배 가까이 늘어
펀드 기부? ☞“ 현실 가능성 낮아”
공익재단에 지분 청산은 절차 복잡

  • 허세민 기자
  • 2019-08-26 23:14:04
  • 금융가
의혹만 키운 '조국펀드' 해명

조국 법무부 장관 후보자 가족이 투자한 사모펀드(PEF)를 둘러싼 의혹이 일파만파로 확산하고 있다. 조 후보자 측은 논란을 무마하기 위해 사모펀드가 이미 적자를 보고 있고 이마저도 모두 사회에 기부하겠다는 계획을 발표했지만 이에 대해서도 앞뒤가 맞지 않거나 실현 가능성이 떨어진다는 지적이 제기된다.

자유한국당은 26일 금융위원회를 방문해 조 후보자 가족 소유 PEF인 ‘블루코어밸류업1호(블루펀드)’에 대한 조사를 요구했다. 이 펀드가 미공개정보를 이용해 투자한 정황이 있고 금융당국에 제출한 정관과 다른 내용의 이면계약을 맺어 자본시장법을 위반했다는 게 한국당의 주장이다. 금융당국이 나서 베일에 싸인 펀드의 적법성 여부를 밝혀달라고 요청한 것이다.

실제로 조 후보자 측은 블루펀드와 관련해 거짓 해명으로 일관하면서 의혹을 더 키워왔다. 이 펀드가 블라인드펀드(투자처를 정하지 않고 투자하는 펀드)여서 투자 내역 등을 알지 못한다고 했지만 실제로는 조 후보자의 오촌 동생이 펀드 운용사의 총괄대표를 맡아왔고 펀드 출자자도 전원이 조 후보자 일가로 구성돼 있었던 게 대표적 사례다.

해소되지 않은 의혹은 이뿐만이 아니다. 조 후보자 측은 블루펀드와 관련해 “이미 손실을 입은 상황이어서 청산 작업을 진행하고 있다”고 밝힌 바 있다. 블루펀드는 지난 2017년 8월 운용자산(14억원)의 98.5%인 13억8,000만원을 가로등 부품 생산업체 ‘웰스씨앤티’에 투자해 4월 기준 지분 27.43%를 가진 대주주 자리에 올라서 있다.

그러나 금융투자(IB) 업계에서는 정황을 따졌을 때 손실을 보기 어려운 구조라는 분석이 나온다. 한 회계법인 관계자는 “펀드가 손실이 났다는 것은 펀드가 보유한 비상장지분 평가 결과 최초 투자 때 책정했던 밸류(가치)보다 평가액이 떨어졌다는 의미인데 웰스씨앤티의 경우 2018년 들어 실적이 개선돼 평가금액이 낮아지기 어렵다”고 설명했다. 실제 조 후보자 가족 투자 당시 당기순손실을 냈던 이 회사는 2018년 1억4,100만원 흑자로 돌아섰고 매출도 같은 기간 17억6,000만원에서 30억6,400만원으로 두 배 가까이 늘었다. 또 다른 회계 업계의 관계자는 “이 정도 소규모 회사에 대해서는 자산평가를 자주 하지도 않는데 매년 돈을 들여가며 평가를 해 손실을 확정했다면 그것 자체도 특이한 일”이라고 말했다.

조 후보자 측이 약속한 사모펀드 기부에 대해서도 이해가 되지 않는다는 지적이 나온다. 블루펀드가 당장 청산에 나선다면 현 상황에서 웰스씨앤티 지분을 팔아 현금을 확보하기는 사실상 어렵기 때문에 지분과 권리계약을 통째로 공익재단 등에 넘길 가능성이 크다. 그러나 블루펀드가 이 회사에서 손을 떼더라도 최대주주인 코링크PE(27.86%)가 최대주주로 남아 있기 때문에 조 후보자의 오촌 동생을 매개로 영향력을 유지할 수 있다. 한 중견 PE 대표는 “지분을 공익재단 등에 기부하려면 공익재단의 영향력 평가 등 복잡한 절차를 거쳐야 해 상당한 시간이 소요된다”며 “공익재단 입장에서도 경영권을 확보할 수 있는 것도 아니고 배당을 받을 가능성도 낮아 실제 기부가 이뤄질 가능성은 크지 않을 것 같다”고 내다봤다. /서일범·이태규·조권형기자 squiz@sedaily.com


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