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이준석 운명의 2주…'7억 투자 증서'에 풍전등화

윤리위, '7억 투자 증서' 계속 의심

이준석에 인지·승인 여부 캐물을듯

당 일각 "결국 권력투쟁으로 보여"

이준석 국민의힘 대표가 23일 오전 국회에서 열린 최고위원회의에서 권성동 원내대표의 발언을 듣고 있다./권욱 기자




국민의힘 윤리위원회가 이준석 대표의 성 상납 의혹과 관련한 증거인멸교사 의혹 및 품위유지의무 위반에 대한 징계 심의를 내달 7일 한 차례 더 진행하기로 하면서 당 혼란이 가중되고 있다.

윤리위 내부는 김철근 당 대표 정무실장이 성 상납 의혹 관련자 장모씨를 만나 작성한 ‘7억 원 투자유치 약속증서’가 입 막음에 대한 대가라는 의심을 지우지 않고 있다. 이 대표 측은 7억 원 투자 증서는 그저 선의로 작성한 것이라고 강변하면서 성 상납 의혹도 인정되지 않는데 어떻게 증거인멸이 가능하냐고 맞서고 있다.

◇김철근 “선의로 7억 투자 증서 썼다”…윤리위는 의구심 못 떨쳐

23일 서울경제 취재 결과 윤리위원 사이에서는 김 실장이 지난 1월10일 장씨를 만나 7억 원 투자 증서를 써준 경위에 대한 해명이 불충분하다는 분위기가 팽배하다.

김 실장은 윤리위에서 7억 원 투자 증서를 그저 선의로 써준 것이라고 설명했다고 한다. 장씨에게 이 대표가 성 상납을 받은 사실이 없다는 취지의 사실확인서를 써준 것과는 별개 사안이었다는 것이다. 장씨가 사실확인서를 써준 뒤 김 실장에게 투자 관련 설명을 했고 김 실장은 가능하면 도와주겠다고 약속했다는 것이다.

다만 윤리위원들은 사실확인서에 대한 대가가 아니라면 어떻게 7억 원 투자 증서를 써줄 수 있느냐는 시각이다. 이는 사실확인서와 7억 원 투자 증서가 사실상 맞교환된 것 아니냐는 의심까지도 나아갈 수 있다.

윤리위가 전날 김 실장에 대한 징계 절차를 개시한 데에는 이러한 판단이 깔린 것으로 보인다. 전날 이양희 윤리위원장은 김 실장 징계 개시와 관련해 “의혹이 덜 풀렸다”고 말했다.

◇윤리위, 7일 이 대표와 대면 …인지·승인 여부 캐물을 듯



윤리위는 나아가 이 대표가 이 과정에서 7억 원 투자 증서 작성 사실을 승인했는지 의심하는 모양이다. 이 대표 측은 이 대표는 7억 원 투자 증서 작성 사실을 사후에 알았다고 설명하고 있다. 윤리위는 7일 출석하는 이 대표에게 7억 원 투자 증서의 인지 혹은 승인 여부를 집중적으로 캐물을 것으로 예상된다.

정치권에서는 윤리위가 이 대표나 김 실장에게 어떤 처분을 할 지 촉각을 곤두세우고 있다. 일단 김 실장의 경우 징계 절차를 개시한 것을 감안하면 징계 수순에 아니냐는 관측이다. 7억 원 투자 증서의 대가성 여부가 확인되지 않더라도 작성 사실 자체가 외관성 부적절했다고 보고 당원권 정지 등의 중징계를 단행할 가능성이 있다.

문제는 이 대표다. 윤리위가 김 실장이 이 대표의 승인을 받지 않고 이 같은 증서를 작성했을리는 없다고 중지를 모은다면 공모자로서 당원권 정지와 같은 중징계할 가능성이 있다.

다만 이 대표의 승인 없이 김 실장의 단독 행동이 더 유력하다고 판단할 수도 있다. 이 경우 이 대표에게 관리 부실을 들어 경징계인 경고를 주는 방안, 이 대표는 책임이 없다고 보아 무혐의로 끝내는 방안이 거론된다.

◇이 대표 측 ‘징계 추진 부적절’ 여론전 벌이나…"결국 권력투쟁으로 해석"

이 대표 측이 남은 이주 간 징계 추진의 부당성을 강조하는 여론전에 열을 올릴 가능성도 있다. 이 대표 측은 경찰 수사가 진행 중인 상황에서 윤리위가 징계를 추진하는 것은 부적절하다고 주장한다. 만약 경찰 수사에서 윤리위 결정과 다른 결과가 나오면 어떻게 책임질 것이냐는 관점이다. 이 대표는 이날 라디오(KBS) 인터뷰에서 “경찰도 전혀 그렇게 진행할 수 없는 사안에 대해서 지금 윤리위가 어떻게 하는 건지 잘 모르겠다”고 지적했다.

반면 윤리위 측은 국민적 눈높이에 맞춰 징계를 진행하고 있다는 입장이다. 국민적 눈높이에 부합하지 않는 의혹이 발생했다면 수사기관의 판단이 나오기 전에도 징계를 단행할 수 있다는 취지로 해석된다.

이 대표 측은 설사 그렇다 해도 이 증서가 당 이미지나 선거에 무슨 해를 끼친 게 있느냐고 반박한다. 또 김 실장이 실제로 투자 유치를 하지도 않았는데 문제될 게 무엇이냐는 입장이다.

당 일각에서는 윤리위의 징계 추진은 결국 이 대표 측와 ‘윤핵관’ 등과의 권력투쟁으로 해석될 수 밖에 없다는 지적이 나온다. 7억 원 투자 증서의 작성 경위가 어떻든 간에 국민들에게는 이 대표를 몰아내려는 세력의 준동으로 비칠 수밖에 없다는 것이다.
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