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확진자 1,700명 안팎에 델타플러스까지···수도권 4단계 연장될듯

21시 집계 1,565명…전날보다 491명↑

델타 플러스 변이·돌파감염에 초비상

정부, 이번주중 거리두기 조정안 확정

3일 광주 북구 선별진료소에 신종 코로나바이러스(코로나19) 감염증 진단 검사를 위한 줄이 길게 늘어서 있다. /연합뉴스




4일 0시 기준으로 발표될 신규 확진자 수가 1,600명대 후반에서 많으면 1,700명 안팎에 달할 전망이다. 국내 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 4차 대유행이 한 달 가까이 이어지는 가운데 유행의 '끝'을 가늠하기 어려운 상황이 지속되고 있다. 정부는 금주 상황을 지켜보면서 내주부터 적용할 '사회적 거리두기'(수도권 4단계, 비수도권 3단계) 조정안을 확정한다는 방침이지만 확산세가 여전해 단계 하향은 힘들 것이라는 관측이 나온다.

하루 확진자 수는 1,800명대 후반까지 치솟았다가 주말·휴일을 거치면서 1,200명대까지 내려왔으나, 주 중반으로 접어들면서 다시 급증하는 흐름이다.

더욱이 기존 바이러스보다 전파력이 강한 '델타형' 변이가 이번 유행을 주도하는 가운데 델타에서 파생된 '델타 플러스' 변이까지 국내에서 처음으로 확인되면서 새로운 변수로 부상했다. 방역당국은 아직 델타 플러스 변이의 위험성과 전파력 등은 확인된 게 없다는 입장이지만 국내 감염자 2명 모두 백신 접종을 끝낸 후 확진된 이른바 '돌파 감염' 사례여서 불안감이 커지고 있다.

29일째 네 자릿수 확진자…주말·휴일 영향 사라지며 다시 증가세


4일 중앙방역대책본부(방대본)에 따르면 전날 0시 기준 국내 코로나19 신규 확진자는 1,202명이다. 직전일(1,218명)보다 16명 줄었으나 이틀 연속 1,200명대를 기록했다. 지난주 월요일(화요일 발표) 1,363명보다는 161명 적었다.

그러나 이날 0시 기준으로 발표될 신규 확진자는 다시 대폭 늘어날 것으로 예상된다. 방역당국과 서울시 등 각 지방자치단체가 전날 0시부터 오후 9시까지 중간 집계한 신규 확진자는 총 1,565명으로, 직전일 같은 시간의 1,074명보다 491명 많았다.

최근 밤 시간대 증가 폭이 크지 않은 만큼 1,600명대 후반, 많으면 1,700명 안팎에 달할 전망이다. 검사건수가 대폭 줄어드는 주말·휴일 영향이 사라지면서 확진자가 다시 늘어난 것이다.

하루 확진자는 지난달 7일(1,212명)부터 28일째 네 자릿수를 이어갔으며, 이날로 29일째가 된다. 한 달 가까이 하루 1,000명을 크게 웃도는 확진자가 쏟아진 셈이다.

최근 1주간(7.28∼8.3) 발생한 신규 확진자만 보면 일별로 1,895명→1,673명→1,710명→1,539명→1,442명→1,218명→1,202명을 기록하며 1,200명∼1,800명대를 오르내렸다.

델타 변이에 델타 플러스까지…돌파감염 증가세도 변수


이런 가운데 변이 바이러스의 위협은 점점 더 커지고 있다.



방대본이 최근 1주간(7.25∼31) 발생한 확진자를 분석한 결과 국내에서 영국, 남아프리카공화국(남아공), 브라질, 인도에서 유래한 주요 4종 변이 바이러스에 새로 감염된 확진자는 2,109명으로 집계됐다. 이 가운데 인도 유래 델타 변이가 1,929명으로, 전체의 91.5%를 차지했다.

특히 해외유입을 제외한 국내감염 사례의 91.0%(1,701명)가 델타 변이로 확인됐다. 신규 확진자의 60%가량이 집중된 수도권의 경우 델타 변이 검출률이 일주일 새 48.2%에서 62.9%로 크게 올랐다. 최근의 수도권 유행을 델타 변이가 이끌고 있다는 해석이 나온다.

더욱이 델타에서 뻗어 나온 델타 플러스 변이까지 국내에서 처음 확인되면서 향후 유행 확산의 한 요인이 되는 것 아니냐는 우려가 나오고 있다. 델타 플러스 변이 감염자 2명 중 1명인 40대 남성은 해외여행 이력이 없어 국내 감염 사례로 추정되고 있다.

가족, 직장 동료 등을 검사한 결과 이 남성과 함께 사는 아들도 확진됐는데 아들 역시 '역학적 관련 사례'로 분류돼 델타 플러스 변이에 감염됐을 가능성이 크다. 다른 1명은 미국을 방문한 뒤 지난달 23일 입국한 50대 남성이다.

이들 2명 모두 아스트라제네카(AZ) 백신 접종을 완료한 뒤 확진된 돌파 감염 사례에 해당한다. 이 때문에 일각에서는 '변이의 변이'인 델타 플러스가 강한 전파력에 더해 백신 효과까지 무력화하는 능력을 갖춘 게 아니냐는 추측이 나오고 있다.

돌파감염 자체의 위험성도 점점 커지고 있다. 방대본 집계 결과 지난달 29일 기준 국내 돌파감염 추정 사례는 총 1,132명이다. 지난달 22일의 누적 집계치 779명과 비교해 일주일 새 353명 늘었다.

특히 돌파감염 추정 사례 가운데 변이 바이러스 분석이 시행된 243명 중 150명(61.7%)에게서 주요 변이(알파형 21명, 베타형 1명, 델타형 128명)가 확인됐다.

금주 거리두기 조정안 확정…국민 84% “4단계 연장 찬성”


한편 정부는 확진자 발생 흐름과 지방자치단체 및 전문가 의견을 수렴해 이번 주중 거리두기 조정안을 확정할 예정이다. 현행 수도권 4단계와 비수도권 3단계 조치는 오는 8일 종료될 예정이다.

감염병 전문가들이 수도권 4단계 연장 필요성을 제기하는 가운데 일반 국민 사이에서도 연장에 찬성하는 의견이 높다는 조사 결과가 나와 주목된다.

앞서 보건복지부 중앙사고수습본부가 지난달 27∼29일 사흘간 전국의 만 18세 이상 성인남녀 1,000명을 대상으로 코로나19 인식도 조사를 한 결과 수도권 4단계 연장 조치에 대해 84.0%가 찬성, 12.8%가 반대 입장을 각각 나타냈다.
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