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국제국제일반
[영상] 6시간 동안 바위에 낀 범고래··· 양동이로 살린 사람들

[서울경제 짤롱뉴스]

/트위터 캡처




미국 알래스카 해안가에서 범고래가 6시간 동안 바위 틈에 끼여 목숨을 잃을 위기에 처했다가 탈출에 성공했다. 범고래 한마리를 위해 쉴 새 없이 노력한 수많은 사람들 덕분이었다.

2일(현지시간) CNN·뉴욕타임스 등 외신에 따르면 지난달 29일 알래스카주 프린스 오브 웨일스 섬 해안 인근을 지나던 선박은 썰물로 바닷물이 빠진 바위 틈에서 거대한 범고래를 발견했다.

신고를 받고 출동한 해양경비대는 좌초된 채 바다로 돌아가지 못하는 생후 13년 된 몸길이 6m의 범고래를 발견했다. 경비대는 곧바로 지원 요청을 했고 인근 요트에 타고 있던 선장 챈스 스트릭랜드와 선원들은 '범고래 구조작전'에 함께 했다.

/트위터 캡처




이들은 먼저 범고래의 피부가 마르지 않도록 인간 사슬을 만들어 바닷물을 양동이로 날랐다. 그 사이 스트릭랜드 선장과 선원들은 고래가 움직이기 시작할 때 재빨리 바다로 내보낼 길을 만들었다.

미동도 없던 범고래는 자신의 몸에 바닷물이 뿌려지자 꼬리를 들어 올리는 등 조금씩 움직이기 시작했다. 스트릭랜드 선장은 "(바위 틈에 낀) 범고래가 주변에서 헤엄치는 범고래를 부르는 듯한 소리를 들었다"며 "눈물이 나올만큼 꽤 슬펐다"고 말했다.

/틱톡 캡처


그리고 조금 뒤 도착한 국립해양대기청(NOAA) 소속 구조대는 호스와 펌프를 이용, 범고래에게 바닷물을 계속 공급했다. 이 같은 구조활동은 범고래가 바위 틈에 좌초된 사이 이를 먹잇감으로 여긴 새들이 공격하는 것을 미연에 방지하기 위함이다.

범고래 구조작전은 무려 6시간 동안이나 이어졌고 이후 밀물이 들어오며 범고래는 스스로 헤엄쳐 나갈 수 있었다. 줄리 페어 NOAA 대변인은 "현장 인근에 있던 선장과 선원, 그리고 많은 사람들의 노력으로 범고래를 구할 수 있었다”고 밝혔다. 현지 전문가들은 범고래가 바다사자를 사냥하며 종종 좌초되는 경우가 있다고 전했다.
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