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정치청와대
임혜숙 과기정통부 장관 “지난 몇 주 상상 못한 소용돌이···역할 잘 해나갈 것”

큰 영광이지만, 엄청난 무게감 느껴

취임사서 각종 논란 소회 밝혀…과학기술·ICT 혁신 4대 과제 제시

임혜숙 과학기술정보통신부 장관이 14일 오후 대전시 유성구 갑동 국립대전현충원에서 분향하고 있다/대전=연합뉴스




취임까지 상당한 진통을 겪었던 임혜숙 신임 과학기술정보통신부 장관이 취임 첫날인 14일 “지난 몇 주 한 사람의 평범한 과학기술인으로 살아왔던 저로서는 미처 상상하지 못했던 소용돌이 속에 서 있었다”며 소회를 밝혔다. 앞서 임 장관은 장관 후보자 지명 후 인사청문회 과정에서 가족 동반 해외 출장과 위장전입, 아파트 다운계약, 배우자에 대한 논문 내조, 국가과학기술연구회(NST) 이사장 지원 시 당적 보유 등 논란이 제기 됐었다.

임 장관은 이날 취임사를 통해 “과학기술정보통신 행정을 책임지는 최초의 여성 장관으로 취임하게 돼 개인적으로는 큰 영광이지만, 엄청난 무게감을 느끼고 있다”며 “국민들께서 과기정통부 장관에게 부여한 역할을 잘 감당해 나갈 수 있도록 최선을 다할 것”이라고 다짐했다.

임 장관은 이어 “코로나19 위기를 조기에 극복하고 미래를 선도하는 국가로 도약하기 위해서는 다시 한번 과학기술과 ICT의 혁신을 통한 효과적인 대응이 그 어느 때보다 시급한 시점”이라며 이를 극복할 △디지털전환 가속화 △연구개발 강화 △과학기술과 정보통신기술(ICT)인재 양성 △과학기술과 ICT를 통해 따뜻한 포용사회 실현 등의 4가지 과제를 제시했다.

이와 관련 임 장관은 “우리 사회 전반의 디지털 전환을 더욱 가속화해 나가야 한다”며 “정부와 민간이 조화된 지속가능한 디지털 혁신 생태계가 조성되도록 노력해야 한다”고 강조했다.

또 “새로운 미래를 대비하고 개척하는 연구개발을 한층 강화해 나가야 한다”며 “기후변화 대응과 탄소 중립, 우주 개발, 바이오 기술, 소·부·장(소재·부품·장비) 기술 자립 등에 과감한 연구개발(R&D) 투자를 통해 미래 성장동력 확보를 위한 원천기술 연구개발을 강화해 나갈 것”이라고 말했다.



세 번째로 임 장관은 “우리나라의 현재와 미래를 책임질 수 있는 과학기술과 ICT 인재를 양성해야 한다”며 우수한 인력의 이공계 유입과 이들에 대한 성장 지원, 산업계에 대한 우수 인재 공급을 중요 과제로 들었다. 또한 여성과학기술인의 경력단절 문제 해소를 위한 지원 확대와 연구현장의 인식 개선을 추진하겠다고 했다.

끝으로 임 장관은 “과학기술과 ICT를 통해 따뜻한 포용사회 실현에 기여해야 한다”며 “코로나19 백신 및 치료제 개발에 대한 지원을 계속해 나가는 한편, 4차 산업혁명 시대에 나타날 수 있는 그늘과 역기능을 최소화하기 위해 다양한 제도적 손질과 취약계층에 대한 배려도 미리미리 준비해 나가겠다”고 말했다.

이날 최기영 전 장관은 이임사를 통해 “숨 가쁘게 달려온 1년 8개월은 제게는 더 없이 영광스러운 시간”이라고 소회를 밝혔다.

최 전 장관은 이어 “과기정통부는 기술에 집중해야하는 부처이긴 하나, 궁극적인 목표는 사람을 위한 것”이라며 “항상 사람들의 자유를 확장하고, 삶의 질을 제고하며, 특히 약자의 편에서 생각하는 포용을 고민하면서 기술을 발전시키고 활용해야 한다는 것을 강조하고 싶다”고 당부했다.

또 플랫폼 부처로서의 역할을 강화와 학기술과 ICT가 융합하는 조직 문화를 발전시켜 주길 주문했다.

/노현섭 기자 hit8129@sedaily.com
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