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정치청와대
文 'TK 카드'로 통합 메시지···"분위기 반전엔 역부족" 평가도

[4·16 개각]

◆김부겸 총리 발탁 배경은

호남 일변도 벗어나 '포용' 의지

내년 대선 앞두고 '정치적 포석'

현정권 장관 출신, 안정에 무게

"사실상 변화 문 닫아…쇄신 한계"

지김부겸 국무총리 후보자가 16일 임시 사무실이 마련된 서울시 종로구 금융연수원에서 지명 소감을 밝히고 있다. /연합뉴스




16일 문재인 대통령이 사실상 현 정부의 마지막 국무총리로 김부겸 전 행정안전부 장관을 지명한 것은 내년 대선을 앞두고 ‘지역 화합’과 ‘안정’이라는 정치적 메시지를 던진 것이라는 해석이 나온다. 이낙연·정세균 전 총리 등 호남 일변도의 인사에서 탈피해 4·7 재보궐선거 참패 이후부터 포용적 국정 운영을 하겠다는 의지를 내비친 인사라는 것이다. 다만 김 전 장관 역시 참신함이나 차별화를 내세우기 힘든 ‘여권 정치인’이라는 점에서 대다수 국민들에게 ‘쇄신’의 메시지를 각인시키기에는 역부족일 것이라는 평가도 제기됐다. 문 대통령은 또 청와대에 방역기획관을 신설하고 사회수석에 보건복지부 출신의 이태한 전 실장을 임명하는 등 방역과 백신 확보를 국정 운영의 중심에 두겠다는 뜻도 드러냈다.

실제 김 총리 후보자는 인사 발표 후 기자들과 만난 자리에서 “우리 국민들이 계획대로 백신을 접종할 수 있도록 정부의 역량을 총동원하겠다”며 “국민이 안심하고 하루속히 일상을 회복하도록 하겠다”고 밝혔다. 이어 “협치와 포용, 국민 통합에 더 큰 노력을 기울이겠다”며 “야당에 협조를 구하는 것을 주저하지 않겠다”고 덧붙였다. 김 후보자는 또 “문재인 정부의 성공적 마무리를 위해 혼신의 힘을 다하겠다”며 “남은 1년 기간에 가장 중요한 과제는 일자리와 경제·민생”이라고 강조했다.

이날 정치권에서는 문 대통령의 김 후보자에 대한 총리 지명을 두고 ‘예상했던 그대로’라는 반응을 보였다. 애초부터 정세균 전 총리가 대권 도전으로 직행할 것으로 전망된 상황에서 후임 후보군 가운데 김 후보자의 이름이 가장 많이 거론돼왔기 때문이다. 당초 정치권과 관가에서는 크게 떨어진 내각의 여성 비율을 고려해 여성 총리 가능성도 제기됐다. 하지만 문 대통령은 결국 성별을 고려하기보다는 풍부한 국정 경험과 지역 안배를 우선해 후임 총리를 지명한 것으로 보인다.



다만 일각에서는 김 후보자의 인선을 두고 재보선 참패에 따른 ‘대대적 쇄신’의 메시지를 던지기에는 한계가 있을 것이라는 관측도 나왔다. 출신지만 다를 뿐 김 후보자 역시 현 정부 장관 출신의 여권 정치인이라는 점에서 국정 기조의 변화에 대한 가능성을 사실상 닫아놓은 게 아니냐는 것이다. 자칫 내년 대선을 앞두고 야당의 텃밭인 영남 민심을 추슬러 ‘레임덕(임기 말 권력 누수)’을 피하고자 하는 정치적 의도만 부각될 수 있다는 우려도 제기됐다.

신율 명지대 정치외교학 교수는 “김 후보자에 대한 총리 인사로 분위기가 반전되기는 어렵다”며 “코로나19 백신과 같은 구체적인 문제를 해결해야 정권 지지율이 반등할 수 있을 것”이라고 말했다. 이재묵 한국외대 교수도 “이전 정부와 달리 이번에는 공무원들을 장관으로 기용하면서 임기 마지막을 무난하게 끝내려는 게 아닌가 싶다”면서 “정치적이나 당파적인 것보다는 안정되게 국정 운영을 하려는 것으로 보인다”고 평가했다.



문 대통령은 총리 인사와 함께 청와대에 방역기획관을 신설하고 사회수석에 보건복지부 출신의 이 전 실장을 임명하며 방역과 백신 확보에 총력을 기울이겠다는 의지도 나타냈다. 백신 공급 부족 사태 속에서 악화된 여론을 달래고 방역 강화를 통해 임기 말 국정 운영의 주도권을 확보하겠다는 뜻이기도 하다. 신설된 방역기획관은 사회정책비서관이 담당했던 방역 정책을 전담하게 된다. 방역기획관에는 기모란 국립암센터 국제암대학원대학교 암관리학과 교수가 내정됐다. 이 전 실장의 사회수석 임명 역시 안정적인 백신 확보를 서두르겠다는 강한 의지가 드러난 인사로 해석된다. 이 신임 수석은 복지부에서 공직을 시작한 뒤 보건의료정책실장과 인구정책실장 등을 지낸 인물이다.

앞서 백신 도입을 지휘한 윤창렬 전 사회수석은 이번 청와대 개편을 통해 국무조정실 국무2차장으로 자리를 옮겼다. 윤 수석의 국무조정실 이동에는 코로나19 대응을 총괄해온 의사 출신의 이진석 청와대 국정상황실장이 울산시장 선거 개입 사건으로 검찰에 기소되면서 입지가 불안정해진 부분이 고려된 게 아니냐는 분석도 나온다.

여권의 한 관계자는 “문재인 정부의 초대 사회수석인 김수현 전 수석은 김현미 전 국토교통부 장관과 함께 부동산 정책에 집중했다”며 “하지만 이제 코로나19 상황이 중요해진 만큼 복지부 출신의 이 수석을 임명해 사회수석의 역할을 백신 확보 쪽으로 급격하게 기울인 것”이라고 설명했다.

/윤경환 기자 ykh22@sedaily.com, 김남균 기자 south@sedaily.com
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정치부 윤경환 기자 ykh22@sedaily.com
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