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"표 잃을라" 트럼프 재선 조바심에… 봉쇄령 조기해제 추진

부활절까지 경제활동 재개 시사

코로나 사태 장기화에 강한 불만

의료계 "2주안에 갑자기 못 끝내"

주지사들 "생명 대가 불확실성 커"

확진자 5만 넘어서…각계서 비판

도널드 트럼프 미국 대통령이 24일(현지시간) 백악관 로즈가든에서 진행한 폭스뉴스와의 인터뷰에서 코로나19 사태 대응 방침을 설명하고 있다. 트럼프 대통령은 이 자리에서 부활절(4월12일)까지는 경제활동을 포함해 미국이 정상적으로 다시 가동되기를 희망한다고 밝혔다. /워싱턴DC=AP연합뉴스




도널드 트럼프 미국 대통령이 다음달 12일인 부활절 때까지 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19)으로 차질이 생긴 미 경제활동이 재개되기를 원한다고 밝혔다. 자택대피령과 사업장 폐쇄령, 휴교연장 조치가 지속되면 대규모 경기침체에 빠져 더 많은 사람이 죽을 수 있다는 것인데 미국 내에서는 해제 시점이 너무 이르다는 지적이 나온다.

트럼프 대통령은 24일(현지시간) 폭스뉴스와의 인터뷰에서 “우리는 이 위대한 나라를 다시 열어야 한다. 나는 부활절 때까지 이것을 하고 싶다”며 “부활절에 교회가 사람들로 가득 차면 멋지지 않겠느냐”고 했다. 부활절이 3주도 남지 않았는데 가능하겠느냐는 질문에는 “틀림없이 가능하다. 왜 안 되느냐”며 “미국인들은 다시 일하러 가기를 원한다”고 강조했다. 앞서 모임 금지 등 코로나19 확산 방지를 위한 15일짜리 가이드라인이 이달 말 시효가 만료되는 만큼 이를 재평가해 지침을 바꾸겠다는 뜻으로 해석된다. 해제후보 지역으로는 팜벨트(중부 농업지대)와 서부·텍사스가 꼽혔다.

백악관 안팎에서는 트럼프 대통령이 모든 이슈가 코로나19로 쏠리면서 사태가 장기화하는 데 강한 불만을 갖고 있다는 얘기가 흘러나온다. 미국이 이미 경기침체에 진입했고 2·4분기 성장률이 -30%(연 환산 기준)에 달할 수 있다는 전망이 나오는 점을 고려하면 오는 11월 대통령선거를 앞두고 마음이 급한 것 아니냐는 해석이 많다. 의회전문 매체 더힐은 “경제와 코로나19에 대한 적절한 (방역) 대응 모두 재선에 핵심 요인이 될 것”이라고 내다봤다.

이날 오전 도널드 트럼프 대통령은 마이크 펜스 부통령과 함께 댄 롭 서드 포인트 창립자와 스티븐 슈워츠만 블랙스톤 회장 등 월가의 거물들과 전화통화를 했다. 이 자리에서 트럼프 대통령은 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 사태가 금융시장에 미치는 영향과 미국 경제가 언제 다시 활동을 시작하는 것이 적절한지 물었다. 미 경제방송 CNBC는 “이 대화에서 트럼프 대통령이 수개월 동안 셧다운이 지속되는 것을 원치 않는다고 말했다”며 “통화가 끝난 후 부활절까지 경제를 다시 돌리겠다는 선언을 했다”고 전했다.



현재로서는 트럼프 대통령의 일정표에 대한 지적이 쏟아진다. CNN에 따르면 이날 미국의 코로나19 확진자 수가 5만명을 돌파했으며 약 1억3,000만명 이상의 미국인들이 자택대피 명령을 받은 상태다. 백악관도 뉴욕 중심가에 다녀온 이들은 2주간 자가격리를 하라고 촉구했다. 민주당 소속 낸시 펠로시 하원의장은 “정부는 의료전문가의 말을 들어야 한다”며 “대통령의 안은 더 많은 불확실성과 감염, 경제에 더 많은 해를 끼칠 것”이라고 비판했다. 코로나19 대응 태스크포스의 일원인 앤서니 파우치 미 국립 알레르기·감염병연구소 소장조차 “다음주나 2주 안에 갑자기 끝날 것이라고는 생각할 수 없다”며 “(부활절까지 정상화한다는 것은) 매우 유동적”이라고 선을 그었다.

전문가들은 일부 주를 대상으로 먼저 해제를 검토하겠다는 방안도 문제가 될 것으로 보고 있다. 뉴욕타임스(NYT)는 “주별로 적용을 달리하겠다는 방식으로는 주 경계를 따지지 않는 바이러스를 막을 수 없다”고 했다. 각 주와 지방정부 역시 부활절은 지나치게 빠르다며 반대하고 있다. 앤드루 쿠오모 뉴욕 주지사는 “생명을 대가로 경제성장의 속도를 높이자고 할 미국인은 없을 것”이라고 했고 개빈 뉴섬 캘리포니아 주지사는 “부활절까지 끝내는 것은 너무 이르다”고 지적했다.



이른 해제 조치가 곧바로 경제에 긍정적 효과를 낼지는 불분명하다. 투자은행(IB) 모건스탠리는 코로나19 억제 조치를 조기 완화하면 전염이 확산해 상황이 더 나빠질 우려가 있다고 진단했다. 스티븐 로치 예일대 경영대학원 교수는 “모두가 경기침체를 바라지는 않지만 너무 이른 조치”라며 “리스크를 더 키울 것”이라고 경고했다. 다만 중장기적으로는 대량 실업과 그에 따른 절망감·우울증을 고려해야 한다는 조언도 제기된다. 예일대의 예방의학 전문가인 데이비드 캣츠는 “정상 생활 붕괴로 인한 사회적·경제적·공공보건상의 영향이 오래 지속될 것”이라며 “실직과 빈곤·절망이 공중보건의 첫 번째 재앙이 될 것”이라고 우려했다. /뉴욕=김영필특파원 susopa@sedaily.com
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국제부 김영필 기자 susopa@sedaily.com
앤디 워홀의 말처럼 '인생은 스스로 되풀이하면서 변화하는 모습의 연속'이라고 생각합니다.
도전은 인생을 흥미롭게 만들고, 도전의 극복은 인생을 의미있게 합니다.
도전을 극복한 의미 있는 기사로 찾아뵙겠습니다.
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2020.05.28 19:10:33시 기준