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중국·영국언론 "코로나19, 실험실서 유출됐을 가능성"

中 화난이공대 보고서 인용…“향후 연구에서 확실한 증거 필요”

  • 노희영 기자
  • 2020-02-16 22:08:05
  • 정치·사회
중국·영국언론 '코로나19, 실험실서 유출됐을 가능성'
16일(현지시간) 코로나19의 발원지인 중국 후베이성 우한에서 마스크를 착용한 한 남성이 시장에서 장을 보고 있다. 중국과 영국 언론 등은 코로나19가 당초 알려진 우한의 화난수산시장이 아닌 우한시 질병통제센터에서 유출됐을 가능성이 있다는 내용의 보고서를 입수해 보도했다. /우한=신화연합뉴스

코로나19의 발원지가 당초 알려진 중국 우한의 화난수산시장이 아닌 우한의 한 실험실일 가능성이 있다는 주장이 제기돼 주목된다.

16일(현지시간) 영국 미러와 홍콩 명보 등에 따르면 중국 화난이공대 소속 연구자인 보타오 샤오와 레이 샤오는 최근 정보 공유 사이트 ‘리서치게이트’에 올린 보고서에서 코로나19가 우한시 질병통제센터(WHCDC)에서 유출됐을 가능성이 있다고 주장했다.

그동안 중국 당국은 바이러스의 발원지로 우한의 화난수산시장을 지목해왔다. 이곳은 이름은 수산시장이지만 시장 내 깊숙한 곳에서 박쥐, 뱀 등 각종 야생동물을 도살해 판매하는 것으로 알려졌다.

보고서에 따르면 WHCDC는 수산시장에서 약 280m 떨어져 있으며, 우한에서 의료진들이 최초로 바이러스에 집단 감염된 병원과 가까운 곳에 위치하고 있다.

보고서는 WHCDC가 연구를 위해 박쥐 605마리 등 여러 동물을 데려와 실험실에 보관했으며, 그러던 중 연구원 한 명이 박쥐로부터 공격을 받아 박쥐의 피가 그의 살에 닿았다고 이들은 주장했다. 해당 연구원은 박쥐들이 자신에게 오줌을 싼 후 총 28일간 자가격리조치에 들어갔다고 보고서는 덧붙였다.

보고서는 “바이러스가 (연구소에서) 유출돼 일부가 초기 환자들을 오염했을 가능성이 있지만, 향후 연구에서 확실한 증거가 필요하다”고 결론지었다.

현재 리서치게이트에는 해당 논문이 검색되지 않고 있다.

한편 중국 국가위생건강위원회는 15일 밤 12시 기준 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 누적 확진자는 6만8,500명이며 사망자는 1,665명으로 집계했다.

/노희영기자 nevermind@sedaily.com


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