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김연철 "개별관광 등 남북관계 개선 적극 노력"

文 '남북협력' 한반도 평화구상 측면지원
김연철, 대북종교시민단체 대표와 오찬
통일부 "남북협력, 독자적 추진 영역있다"

김연철 '개별관광 등 남북관계 개선 적극 노력'
김연철 통일부 장관이 14일 서울 중구 정동 달개비에서 열린 종교·사회단체 대표 간담회에서 이창복 6·15공동선언실천 남측위원회 상임대표와 악수하고 있다./연합뉴스

김연철 통일부 장관은 “올해 국제기구와의 협력, 개별관광 등 다양한 방안을 모두 점검해 남북관계 개선을 위한 적극적인 노력을 기울일 것이며, 그 과정에서 신뢰를 쌓고 남북의 직접 대화, 협력으로 나아가도록 할 것”이라고 밝혔다.

이는 전날 남북교류협력 사업을 통해 북미 비핵화 협상 교착의 돌파구를 마련하겠다는 문재인 대통령의 한반도 평화 구상을 측면지원하겠다는 의지를 보인 것으로 풀이된다.

통일부는 15일 보도자료를 내고 김 장관이 지난 14일 서울 중구 정동 달개비에서 진행된 대북 종교·시민단체 대표와 오찬간담회에서 정부가 남북관계 개선을 위해 더 노력해달라는 대표들의 당부에 이같이 답했다고 밝혔다.

김 장관은 “새해를 맞아 정부는 북미관계가 해결될 때까지 기다리기보다 남북관계 개선을 위해 할 수 있는 조치를 취해 나갈 계획”이라고 말했다.

이어 “평화와 대화의 환경 조성을 위해 좀 더 유연하게 대응할 수 있을 것으로 판단하고 있다”며 “남북 간 민간의 여러 접촉과 교류, 협력 사업들에 대해 적극적으로 지원, 협력할 것”이라고 덧붙였다. 간담회에는 이창복 6·15남측위 상임대표의장, 김희중 한국종교인평화회의 대표회장, 김홍걸 민족화해협력범국민협의회 대표상임의장, 지은희 시민평화포럼 고문, 한충목 한국진보연대 상임대표가 참석했다.

대표들은 지난해 남북관계 개선을 위한 정부 차원의 노력과 실질적인 조치가 부족했다는 비판이 많다면서 남북 간 신뢰 회복을 위해 정부가 우선 한미연합군사훈련 중단과 개성공단·금강산관광 재개 의사를 천명할 것을 제안했다.

통일부는 이날 ‘대북 개별관광’의 실현 가능성에 대해 “우리 국민에 대한 신변안전보장 조치만 확보되면 적극적으로 검토가 가능하다”고 김 장관의 발언에 힘을 실어줬다. 김은한 통일부 부대변인은 이날 정례브리핑에서 관련 질문에 “개별관광의 경우 유엔안보리 제재에 접촉되지 않는다고 보고 있다”고 답했다. 김 부대변인은 미국 정부가 대북 개별관광과 관련해 ‘한미간의 대북 단합 대응’을 강조한 데 대해서는 “남북협력사업에는 한미간에 협의할 사항이 있고 남북 간에 독자적으로 추진할 수 있는 영역이 있을 것 같다”고 대답했다.

이어 “한미 간의 협의될 사안에 대해서는 국제사회의 일원으로서 국제사회의 대북제재 틀 내에서 한미 간에 긴밀하게 협의해 나갈 예정”이라며 “다른 한편 북한이 호응할 경우는 남북이 독자적으로 추진할 수 있는 협력사업이 적지 않다”고 강조했다.

/박우인기자 wipark@sedaily.com


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