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中 지방정부 재정난에 ‘반도체 굴기’ 위태…무리한 투자 부작용 속출

50개 반도체 사업 ‘우후죽순’…자금조달 어려워

中 지방정부 재정난에 ‘반도체 굴기’ 위태…무리한 투자 부작용 속출
시진핑 중국 국가주석 /AFP연합뉴스

중국의 반도체산업 육성 사업이 지방정부의 재정난에 흔들리고 있는 것으로 드러났다.

블룸버그통신은 중국의 온라인 경제 매체 차이신을 인용해 현재 중국 전역에서 50개 대규모 반도체 사업이 추진되고 있는데 총투자비만 2,430억달러(285조8,000억원)에 달한다고 16일 보도했다.

블룸버그는 그러나 주요 투자 주체인 중국 지방정부들의 재정난이 한계에 달해 자금조달이 어려운 데다 선진국 업체들과 기술격차가 크고 치밀한 계획보다는 지도자에 대한 충성심이 사업 추진의 목적이 되고 있어 문제라고 지적했다.

일례로 칭화대의 사업 부문인 양츠메모리는 정부가 74%의 지분을 소유하고 있다. 양츠메모리는 중국 반도체 기업 중 전망이 밝은 업체로 꼽히지만, 선진국 플래시 메모리 업체들에 비하면 기술력에서 반세대나 뒤진 것으로 평가된다.

다른 반도체 기업들은 기술력이 너무 떨어져 내세울 만한 곳이 없을 정도다. 중국 반도체 기술은 타이완의 TSMC에 비해서도 3~5년 뒤진 것으로 지적된다.

중국 동부지역의 한 반도체 산업단지는 이미 45억위안을 투자했으나 주요 투자자인 지방정부의 재정난으로 사업을 중단할 위기에 놓였다. 사정이 이렇다 보니 중국의 작년 반도체 칩 무역적자는 2,280억달러(267조7,860억원)로 10년 전의 2배로 확대됐다.

더욱이 반도체산업은 매년 엄청나게 많은 투자비가 들어가는 사업이라는 점에서 중국 반도체 업계의 전망은 어둡기만 하다. 중국은 또 TSMC의 첨단 웨이퍼 생산 능력을 따라잡으려면 600억~800억달러를 투자해야 할 것으로 추정된다.

더 큰 문제는 중국 지방정부 관료들이 시진핑 국가 주석의 환심을 사기 위해 재정난은 상관하지 않고 경쟁적으로 반도체 사업을 추진하고 있다는 사실이다. 중국 남부의 해안도시 샤먼과 가장 가난한 도시 구이저우도 반도체 사업에 뛰어들었다가 재원 낭비와 임금 인상이라는 부작용만 낳았다는 지적을 받았다.
/김창영기자 kcy@sedaily.com


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