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"트럼프, GM 파업사태 개입…오하이오 공장 재가동 종용"

폴리티코 "커들로와 나바로가 대화 중…성공하면 트럼프 재선 가능성↑"
백악관과 GM 측은 부인…GM, 파업 이틀째 맞아 임금인상 등 노조에 제안

'트럼프, GM 파업사태 개입…오하이오 공장 재가동 종용'
17일(현지시간) 미 제너럴모터스(GM) 노동자들이 미시간주 플린트 공장에서 나와 피켓시위를 벌이며 파업을 진행하고 있다./미시간=AP연합뉴스

미국 제너럴모터스(GM) 노동자들이 12년 만에 전면 파업에 돌입한 가운데 백악관이 파업을 조기에 끝내기 위해 개입하고 있다고 미 폴리티코가 17일(현지시간) 보도했다. 지난 3월 폐쇄된 오하이오주 조립공장을 재가동시켜 파업을 중단하도록 하겠다는 것이다.

폴리티코는 이 사안에 정통한 한 관계자를 인용해 래리 커들로 백악관 국가경제위원회(NEC) 위원장과 피터 나바로 백악관 무역·제조업 정책국장이 이 같은 임무를 맡아 대화에 나섰다고 전했다. 다만 이 관계자는 대화가 아직 초기 단계이며 실패할 수도 있다고 덧붙였다.

도널드 트럼프 대통령도 전날 백악관에서 기자들에게 “그들(노사)이 원한다면 정부의 중재는 언제든지 가능하다”면서 “파업이 신속히 해결되길 바라며 GM 제조공장이 해외에 생기길 원치 않는다”고 정부의 개입 가능성을 시사했다.

하지만 주드 디어 백악관 대변인은 백악관 개입설에 대한 폴리티코의 보도 내용을 부인했다. 그는 “커들로 위원장과 나바로 국장을 포함해 트럼프 행정부는 GM과 미국자동차노조(UAW) 협상에 관여하지 않고 있으며 트럼프 대통령이 밝혔듯이 우리는 공정하고 빠른 결론을 기대한다”고 설명했다. GM 측도 성명을 통해 백악관이 협상에 개입하지 않는다고 선을 그었다.

일각에서는 재선을 앞둔 트럼프 대통령의 정치적 행보를 고려하면 실제 정부가 개입했을 가능성을 배제할 수 없다는 분석이 나온다. 트럼프 대통령은 GM 공장이 있는 미시간주와 오하이오주에서 2016년 대선 당시 승리했지만 이후 지지율이 계속 떨어지는 추세다. 이 때문에 트럼프 대통령은 GM이 오하이오주 공장을 닫은 이래 공장을 재가동해야 한다고 줄곧 GM을 압박했다. 폴리티코는 “백악관의 중재 시도가 성공할 경우 미시간주와 오하이오주에서 트럼프 대통령의 재선 가능성이 높아질 것”이라고 전망했다.

한편 GM 파업이 이틀째를 맞은 가운데 노사 협상이 진척을 보이고 있는 것으로 알려졌다. AP통신에 따르면 GM 노동자가 소속된 UAW의 브라이언 로텐버그 대변인은 “대화하고 있으며 진전이 있다”고 말했다. GM 측은 이날 임금 인상과 함께 미국 공장에 70억달러 투자, 5,400여개의 신규 일자리 창출 등을 제안한 것으로 알려졌다. 이와 함께 수익 분배 확대, ‘선도적인’ 건강보험 혜택은 물론 오하이오주와 미시간주에 각각 전기차 배터리 공장과 전기 픽업트럭을 세우겠다는 약속도 내건 것으로 전해졌다. AP통신은 “미 자동차 산업의 불확실성이 큰 상황에서 노사 협상이 이뤄지고 있다”면서 “미중 무역전쟁으로 철강과 알루미늄 수입품 가격 인상되면서 자동차 제조사의 비용도 늘어났다”고 진단했다.
/김기혁기자 coldmetal@sedaily.com


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