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정치국회·정당·정책
임혜숙 "제자 논문에 남편 등재 적절"...與도 "겸허하라" 질책

■5개 부처 장관 후보자 인사청문회

"가족동반 해외 출장 관행" 답변

野 "국가 세금으로 외유" 직격탄

박준영 밀수 의혹·노형욱 투기 등

도덕성 논란에 후보자 줄줄이 사과

임혜숙·박준영은 野 데스노트 올라

4일 오전 서울 여의도 국회에서 열린 인사 청문회에서 장관 후보자들이 선서하고 있다. 노형욱(왼쪽부터) 국토교통부 장관 후보자, 임혜숙 과학기술정보통신부 장관 후보자, 박준영 해양수산부 장관 후보자, 문승욱 산업통상자원부 장관 후보자, 안경덕 고용노동부 장관 후보자. /권욱 기자




국회에서 4일 과학기술정보통신부와 국토교통부·해양수산부·산업통상자원부·고용노동부 등 5개 부처 장관 후보자에 대한 인사 청문회가 동시에 열린 가운데 야권이 후보자들에 대한 도덕성을 지적하며 사퇴를 촉구했다. 특히 임혜숙 과기부 장관 후보자는 가족 동반 출장 및 배우자 논문 내조 의혹에 대해 “적절했다”는 취지로 답변해 되레 논란에 기름을 끼얹었다. 여당은 이에 임 후보자에 대한 청문보고서 채택 불가 방침을 정했고 여당은 “흠집 내기를 중단하라”며 낙마 가능성을 일축했다.



국민의힘은 이날 과학기술정보방송통신위원회에서 임 후보자의 해외 가족 동반 출장 의혹에 대해 따져 물었다. 박대출 의원은 임 후보자가 이화여대 교수로 재직하던 지난 2016~2020년에 과기부 산하 기관인 한국연구재단이 4,316만 원의 비용을 지원한 해외 출장 내역을 공개하며 “공과 사를 구분하지 못한다”고 질책했다. 임 후보자는 2016년 일본 오키나와, 2018년 미국 하와이, 2019년 뉴질랜드 오클랜드, 2020년 미국 라스베이거스, 스페인 바르셀로나에 남편과 두 딸 등 가족과 함께 출장을 떠났다. 임 후보자는 “문제가 없었다고 보느냐”는 박 의원의 질의에 “(경비를) 각각 처리했다”고 해명했다. 그러면서도 출장지에서 가족과 같은 호텔 방을 썼다는 사실을 인정했다. 박 의원은 “그게 무상 숙박이다. 국가 세금으로 자녀·배우자의 호텔비를 충당하라고 준 것이 아니다”라고 비판했다.

임 후보자는 그러나 해명하는 과정에서 오히려 논란만 더욱 증폭시켰다. “콘퍼런스를 갈 때 가족을 동반하는 게 관행이냐”는 윤영찬 민주당 의원의 질의에 “상당히 많은 부분을 그렇게 하고 있다”면서 “(야당 의원의 지적은) 문화적 차이”라고 해명했다. 이에 박성준 국민의힘 의원은 “이대 교수가 다 가족을 대동하고 학회를 가느냐”고 반박했다.



또 임 후보자는 제자가 쓴 논문에 남편을 18차례나 공동 저자로 올린 데 대해서는 “남편이 지도하는 게 적절했다. 문제가 없다”고 답변했다. 이에 허은아 국민의힘 의원은 “장관 욕심 때문에 제자의 논문을 표절 논문으로 만들었다. 파렴치한 인사”라고 강하게 비판했다. 논란이 커지자 우상호 민주당 의원이 나서 “좀 겸허하게 말씀하시는 게 좋겠다”고 지적했다.

부인이 영국에서 고가 도자기와 샹들리에를 세관 신고 없이 들여온 박준영 해수부 장관 후보자는 “불미스러운 일이 발생한 데 대해 송구하다”며 고개를 숙였다. 김선교 국민의힘 의원이 3개월 이상 사용하면 면세되는 품목으로 들여온 8개의 샹들리에를 예로 들며 “영국에서 지냈던 거처가 30평밖에 안 된다. 궁궐에서 살았느냐”고 쏘아붙였다. 박 후보자는 “사려 깊지 못한 처신에 사과드린다”며 “관세법 위반은 관세청의 의견이 나오는 대로 조치하겠다”고 말했다. 아내의 카페도 운영을 중단하겠다고 밝혔다.

노형욱 국토부 장관 후보자는 세종시에서 공무원 특혜 분양을 받은 뒤 실거주 없이 팔아 약 2억 원의 시세 차익을 얻은 점과 자녀의 강남 위장 전입 의혹과 관련해 “이유 여하를 막론하고 경위와 관계없이 송구하다”며 수차례 사과했다. 노 후보자는 실제 거주하지 않은 점을 들어 ‘갭 투기’라고 몰아세운 이종배 국민의힘 의원의 지적에 “세입자가 들어온 지 7~8개월밖에 되지 않아 세입자 보호를 위해 관사에 머물렀다”고 해명했다. 증여세 논란이 불거진 문승욱 산업부 장관 후보자는 “증여세를 잘 몰라 잘못했다. 세금을 추가 납부했다”고 밝혔다. 특정 대기업에서 명절 선물을 수수한 문제가 제기된 안경덕 고용부 장관 후보자는 “받은 사실이 없다”고 선을 그었다.

한편 국회는 이날 청문회를 마친 뒤 문 후보자에 대해 해명이 충분하고 설득력 있다고 판단, 여야 합의를 통해 산업부 장관 청문 보고서를 채택했다. 노 후보자와 안 후보자에 대해서는 야당이 이날 내놓은 해명을 일부 수용하고 결격 여부를 판단하기 위해 추가 논의에 돌입했다. 그러나 국민의힘과 정의당은 도덕성 문제에 더해 해명까지 논란을 낳은 임 후보자와 박 후보자에 대해서는 청문보고서 채택 불가 방침을 정했다. 국민의힘 관계자는 “임 후보자는 이날 남편 논문은 물론 가족 동반 해외 출장에 대해서도 받아들일 수 없는 해명을 내놨기 때문에 채택이 불가능한 상황”이라며 “박 후보자 역시 국민 눈높이를 생각해봐야 한다”고 지적했다.

/구경우 기자 bluesquare@sedaily.com, 김인엽 기자 inside@sedaily.com, 김남균 기자 south@sedaily.com
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