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'지구의 허파' 아마존 산불, 중국이 원인?

목축·콩재배로 밀림 황폐화
최대수입국은 중국

  • 박민주 기자
  • 2019-08-25 10:56:25
  • 시황
'지구의 허파' 아마존 산불, 중국이 원인?
지난 24일(현지시간) 브라질 아마존 열대우림 일부가 산불로 황폐화돼 있다. /AFP연합뉴스

'지구의 허파' 아마존 산불, 중국이 원인?
지난 23일(현지시간) 브라질 아마존 열대우림 산불 발생 지역에서 짙은 연기가 나고 있다. /AFP연합뉴스

‘지구의 허파’로 불리는 아마존 열대우림에서 산불이 3주째 확산하면서 국제사회의 우려가 커지는 가운데 중국이 최대 고객인 쇠고기와 콩 산업이 산불의 원인이라는 지적이 나왔다.

24일(현지시간) AFP통신에 따르면 브라질은 세계 최대 쇠고기 수출국으로 지난해 164만톤을 수출했다. 브라질 육우 수출협회에 따르면 중국이 최대수입 국가이고 이집트, 유럽연합(EU) 등도 주요 고객이다.

최근 20년간 쇠고기 수출량과 수출액은 거의 10배 늘었다. 브라질 쇠고기 산업은 JBS, 미네르바, 마르프리그 등 3개 육류업체가 장악하고 있다. 국제 환경단체 그린피스 연구원인 호물로 바티스타는 “방대한 목축 산업은 아마존 황폐화의 주원인”이라며 “아마존에서 숲이 사라진 곳의 65%가 방목장으로 쓰이고 있다”고 말했다.

AFP통신은 또 브라질의 주요 작물인 콩이 밀림을 황폐하게 만드는 또 다른 주요 원인이라고 전했다. 브라질에서 콩 재배는 1970년대 이주 농민들이 유입되고 작물 재배 기술과 살충제가 발달하면서 폭발적으로 증가했다. 브라질 경제부에 따르면 지난해 콩 수출 규모는 8,330만톤으로 전년보다 22.2% 증가했다. 브라질산 콩의 최대 고객 역시 중국이다. 미국도 콩 수입의 상당 부분을 브라질에 의존하고 있다. 중국의 브라질 콩 수입은 미·중 무역전쟁으로 중국이 수입선에 변화를 주면서 지난해 30% 가까이 증가했다.

아마존에서 개간된 면적의 6.5%는 농지로 사용되고 있는데, 2006년 새로 삼림을 개간한 곳에서 생산된 콩의 구매를 중단하는 조치가 시행되면서 농지에서 콩 재배 면적이 차지하는 비율은 줄고 있다. 바티스타는 “2008년 이후부터 삼림이 사라진 곳에서 콩을 심은 농지의 비율은 2%에 못 미친다”고 말했다.

그러나 아마존 열대우림에 이어 두 번째로 넓은 면적을 차지하는 삼림인 세라도 사바나 지역이 콩 재배지로 개발되고 있다. 그린피스는 올 6월 성명에서 유럽이 돼지와 닭 등 가금류 사육에 브라질산 콩을 사료로 쓰고 있다면서 유럽이 브라질 콩에 ‘중독’돼 있다고 비판했다.

브라질 환경·재생가능 천연자원 연구소(Ibama)에 따르면 올해 초부터 이달 19일까지 아마존 열대우림에서 발생한 산불은 7만2,800여건으로 작년 같은 기간보다 83% 늘었다. 그러나 올해 초부터 전날까지 적발된 환경 훼손 행위에 대한 벌금은 지난해보다 29.4% 줄었다고 연구소는 말했다. 이에 대한 비난이 커지자 자이르 보우소나루 브라질 대통령은 군 병력을 동원해 산불을 진화하고 환경 훼손 행위를 단속하겠다고 밝혔다.
/박민주기자 parkmj@sedaily.com


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