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[권홍우 선임기자의 무기이야기] 인지도 높은 'HK416' 유력…가성비 앞세운 'CAR816' 다크호스

<81>특전사 개인화기 40년만에 교체 추진
국내외 4곳 경합…독일산 HK416 선호
UAE 'CAR816' HK의 절반 가격 매력
해·공·해병대 특수부대도 교체 잇따를듯
산탄총·코너 샷·유탄발사기도 도입 추진

[권홍우 선임기자의 무기이야기] 인지도 높은 'HK416' 유력…가성비 앞세운 'CAR816' 다크호스
K1A 소총 개량형(조준경 등을 부착할 수 있는 피카트니 레일과 신축형 개머리판 채용)으로 무장한 특전사 작전요원들이 시가지 전투 훈련에서 건물을 수색하고 있다. 특전사에 새로 보급될 개량형은 이보다 더 진전된 모델로 알려졌다.

특수전 장병들의 개인화기가 40여년 만의 교체를 앞두고 있다. 군 당국은 이르면 상반기 중에 구매공고를 내고 오는 2020~2021년 특수전 사령부 일부 부대에 신형 소총을 보급할 계획이다. 최초의 국산 소총인 K1 기관단총을 지급받은 지난 1981년 이래 40년 만에 주력 화기 교체가 진행되는 셈이다. 소총뿐 아니라 산탄총과 굴절형 화기(corner shot·코너 샷) 등 각종 부가 장비도 특전사 소총 구매사업과 함께 진행 중이다. 새로운 장비로 무장할 특전사의 변모가 주목된다. 특전사의 장비교체는 다른 특수부대 및 일반 장병, 예비군의 무장에도 연쇄적으로 영향을 미칠 것으로 전망된다.

[권홍우 선임기자의 무기이야기] 인지도 높은 'HK416' 유력…가성비 앞세운 'CAR816' 다크호스
HK 416 소총의 최신형 모델 가운데 하나인 22 구경. 아래의 카라칼 816과 생김새가 유사하다. 미국의 M-4 소총을 독일이 개량한 HK 416을 설계한 엔지니어들이 아랍에미레이트 자본이 세운 카라칼사에 초빙돼 만든 총기여서 모양이 거의 흡사하다.

◇차기 특수전 소총 두 종류로 압축=이르면 5월부터 입찰이 시작된다. 특수전 병력의 차기 소총에 대한 선행연구가 마무리된 상태로 군 당국은 크게 두 종류의 보급을 추진 중이다. 첫 번째는 성능이 입증됐으나 고가인 외국산 소총. 독일의 한 회사가 미국의 M-4 카빈소총을 독일식으로 개량한 HK 416이 선호되는 것으로 알려졌다. 국내외 4개 회사가 경합을 벌였으나 예상대로 지명도가 가장 높은 소총에 낙점되는 분위기다. 다만 구매량은 상대적으로 적다. 새로 보급될 소총의 10%를 차지할 뿐이다. 특전사에서도 특별 임무를 수행하는 작전 요원들에게만 지급될 예정이다. 올 2월 대대급에서 연대와 여단 중간중간 규모가 확대 개편된 ‘707 특임단’을 비롯해 각 특전여단 예하 특임대 병력이 보급 대상이다.

두 번째 후보는 국산 K1A 소총의 개량형으로 개량 포인트는 크게 세 가지다. 신형탄(K-100탄)을 사용할 수 있도록 총열을 교체하고 표적지시기와 배율경 등의 장착이 가능한 피카트니 레일을 기본적으로 장착하며 반동 제어력이 약한 철사형 간이 개머리판 대신 신축성이 좋은 첨단 개머리판을 달았다. 올해 말부터 보급이 시작되면 K1C1이라는 제식 명칭을 갖게 될 것으로 보인다. 군은 특전사 예하부대 전 장병에게 이 소총을 보급할 계획이다. 당초 특전사의 모든 소총을 고가 외국산으로 대체하는 것도 고려했으나 예산 부담이 너무 큰데다 개량된 K1A가 쓸만하다는 평가에 따라 살아났다. 호주에서 매년 열리는 군사격대회에서도 호평받은 것으로 알려졌다.

◇특전사 소총 교체는 대량 도입 신호탄=특전사의 주력 소총 교체는 단순히 특전사로 끝날 사안이 아니다. 육군에서도 특전사뿐 아니라 다른 특수전 병력이 있고 해군과 공군·해병대도 특수전용 개인화기 교체를 원하고 있다. 해군의 UDT/SEAL팀과 경찰특공대에도 보급된 실적이 있는 독일제 HK 416 소총 도입이 더 늘어날 수 있다는 얘기다. 다만 가격이 변수다. 한 정에 3,000달러 이상이라는 가격은 한국군이 부담하기에는 고가다. 경찰특공대는 이보다 훨씬 비싼 가격에 구매했지만 수요가 보다 많은 군의 입장에서는 가격 부담이 크다.

개량형 K1A로의 교체는 더 큰 연쇄 효과를 가져올 것으로 전망된다. 우선 특전사가 K1A 소총의 산파이자 결과적으로 보급 역까지 맡았었다는 점을 상기할 필요가 있다. 미군이 2차 세계대전에서 등장시킨 구형 M-3 기관단총을 사용하다 국산 기관단총 개발을 의뢰해 K1 기관단총을 1981년 처음 수령한 부대가 바로 특전사다. K1 기관단총은 소염기 등을 개량한 K1A로의 소폭 개량을 빼고는 40년 동안 변함없이 일선을 지켜오는 동안 거의 모든 부대에 깔렸다.

누적 생산량이 약 18만정. 특전사에 새로 보급될 개량형보다 10배 이상 많다. 다시 말하면 K1A 개량형의 수요가 크게 늘어날 가능성이 크다는 얘기다. 육군이 개별 장병의 전투력과 생존성을 극대화하는 워리어 플랫폼을 의욕적으로 추진 중이라는 점에서 국산 신형 소총에 대한 수요는 더욱 늘어날 가능성이 크다. 특공여단과 각 사단의 수색대대와 기갑·통신 등 K1A를 사용하던 부대에 개량 키트를 보급하는 방안도 검토되는 것으로 알려졌다. 결국은 개량되지 않은 K1A 소총은 돌고 돌아 예비군용으로 저장되는 수순을 밟을 것으로 보인다. 얼만큼의 세월이 필요하냐는 시간의 문제만 남았을 뿐이다.

[권홍우 선임기자의 무기이야기] 인지도 높은 'HK416' 유력…가성비 앞세운 'CAR816' 다크호스
카라칼사의 CAR 816. 탄알집이 플라스틱이고 어떤 형식이든 조합이 가능한 개머리판을 제외하고는 위의 HK 416가 비교가 쉽지 않다. 지명도가 떨어지는 CAR 816는 가격 경쟁력을 내세워 HK 416에 맞서고 있다.

◇다크호스도 있다=선호도가 가장 높은 것으로 알려진 HK 416은 무수한 검증을 마친 상태다. 높은 가격에도 노르웨이 육군이 재식 소총으로 채택한 데 이어 독일과 구원을 갖고 있는 프랑스가 육군 전체에 보급할 만큼 신뢰도가 높은 총이다. 하지만 가격 부담이 크고 이 총을 사용해온 해군 UDT/SEAL팀에서는 수리 부속 조달 등도 비싸고 늦다는 불만도 나온다. 여기에 파고드는 국내 회사가 있다. 주문자상표부착(OEM) 방식으로 각종 권총과 소총을 수출해온 다산기공은 아랍에미리트(UAE) 카라칼사의 CAR 816 소총(면허 생산)으로 막판 뒤집기에 나설 판이다. 카라칼사는 HK 416을 설계·제작한 독일 기술진의 일부와 UAE의 자본이 합쳐진 회사. 카라칼사는 “인지도가 낮지만 가장 늦게 나온 CAR 816 소총은 M-4 소총에서 파생된 어떤 소총보다 성능이 좋으며 가격은 절반 이하”라는 점을 강조한다. 우리 해군도 비교 실험 끝에 해외 파견(청해부대)용으로 지난해 00정을 계약했다.

◇산탄총, 코너 샷, 유탄발사기도 같이 도입=개인화기뿐 아니라 보조 무기도 같이 들어온다. 우리 군의 정식 장비목록에는 없던 산탄총의 경우 해외 구매가 확정돼 이르면 하반기부터 특임부대에 보급될 계획이다. 몸을 숨긴 채 적을 조준 사격할 수 있는 굴절형 화기(코너 샷)의 경우 아직 국산 또는 해외 도입이 결정되지 않은 상태다. 이스라엘제와 국산 간 경쟁이 치열하다. 특수부대에는 리볼버형 40㎜ 유탄발사기와 표적지시기·배율경·야시경 등도 지급될 예정이다.

군의 한 관계자는 “특수부대에는 언제나 새로운 장비를 우선 지급하는 서방 선진 국가들과 달리 우리는 세계적 추세에 너무 동떨어져 있었던 게 사실”이라며 “안보에 대한 포괄적 대응과 대테러 대처능력 강화를 위해 필수 장비들의 도입을 추진하고 있다”고 말했다. 특전사의 무장 변화는 육군의 미래 모습이기도 하다. 워리어 플랫폼과 비슷한 부분이 많기 때문이다. 가상과 계획의 영역에서만 존재하던 미래 병사가 한 발짝 더 현실로 다가온 셈이다.
hongw@sedaily.com


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